2009年12月30日 星期三

加拿大東遊記事

東遊記事

環遊加拿大,行車兩萬三千公里

馮丁樹、曹定人 合著


楔子

東遊回來已有幾個星期了。旅行時塞在車裡的用品都已清理、歸位,作息起居也已漸漸恢復正常,生活中重新有靜下來的時候。走過了這一趟,靜下來的感覺卻好像有點不一樣了。心裡有種深深的喜悅、安慰及感謝。

我們走了二萬三千六百六十八公里,走遍了加國每一個省,觸摸了加拿大國土的最南端及最東端;見識到加拿大領土之遼濶,山水之美麗,人民之善良。我們新增了不少地理與歷史知識。我們結識了一些人,其中有可能成為朋友。我們在外地共渡過78夜,除了訪友時刁擾人家之外,一共露營17夜,借住民宿9夜,汽車旅舘17夜,旅店6夜,自助旅社5 夜,還有兩夜在輪渡上。旅途中,没有休假日,每天都好像工作12 小時,每天都好像在搬家,露營的日子尤然。我們出發時還是夏日炎炎,温哥華正經驗著創記錄的高温。從東岸轉向西行開始”回程”之時,已開始進入秋季。加拿大感恩節(十月份第二個星期一)那一個週末,我們在温尼伯開始遭遇提前報到的風雪,接連好幾天零下的氣温,在白雪皚皚的曠野山路間開了二千多公里,也算經驗了冬季。許多人羡慕我們能渡這樣的”長假”,殊不知,長時間這樣的生活還真需要一些毅力和體力。

一、緣起

話說當初開始產生往加國東部旅遊的念頭,還得追溯到2006年夏天。我們在北極海邊、加拿大最北的村落Tuktoyaktuk裡看到越加步道(Trans Canada Trail) 的0公里路標並與合照留念。後來聽人說,另外大西洋邊的聖約翰(紐芬蘭省的首府)、太平洋濱的維多利亞(英屬哥倫比亞省的首府)也各有一個這樣的0公里路標,因為加拿大國土濱臨此三大洋。哈,人跡鮮至的北極海都已經到過了,去維多利亞又只要半天,難度不高,那只剩大西洋了。從此,”聖約翰” 這個城市名就開始在腦中時隠時現。想去。但是,什麼時候去、怎麼去,卻始終没有定見。

地圖上的里程表說從温哥華到聖約翰的距離是7000公里。好遠!是搭機到聖約翰後再租車呢?還是自己開車?若自己開車去還得開回來,這樣至少是兩萬公里以上的車程。有點駭人。但因為住在明尼蘇達州的Evelyn很希望我們能在暑假裡去陪她一段時間,在地圖上看,到了明尼蘇達州就差不多走了一半路了。若我們不急忙趕路,若我們身體夠好,若我們謹慎從事,也不是不可能。若決定自行開車,那麼,這麼大片的土地,這麼長遠的路程,要停哪些地方、每個地方停留多久,總該有個大概的想法吧?!。看地圖,還是看地圖。同時,開始向有關單位索取資料。一邊看地圖等資料,一邊想像可能走的路線。想得愈多愈,這個旅行就好像愈具體化。同時我們也開始向親友透露我們這個有點瘋狂的想法。說得愈多次,這個旅行就好像非做不可。

以前旅行,我們都會儘量詳細地策劃每一天的路程,並且事先安排住宿。但也因為承諾在先,常常需要趕路,除了無法盡興之外,有時還不免疲累。這次,一來因為路遠日長,完整的細節安排有困難;再者,我們想試試真正隨意遊的滋味,所以,除了少數必需的事先安排,此行只有極粗略的規劃。基本的原則是,能露營時就露營,條件若不許可露營就隨緣,只要安全、乾淨,能提供一夜安憩的都可接受。若有需要,我們甚至考慮當”車床族”。

2009年春天買車時,順便開始把這個旅行放在考慮中。要省油,就最好不要太大;要安全,就最好有四輪驅動;有機會要當床,就要能讓我們兩個人躺平。後來選定Subaru Impreza, 因為它全部符合這些條件,整體風評很好,價錢也還合理。

當初,我們把此行的副標訂為”發現之旅”,還玩笑說,要發現我們的能耐能支撐多久。結果,我們的能耐還不錯,至少我們這兩個已經退休的老歲仔,做到了當初想做的事,到了當初想到的地方,還能夠健健康康、歡歡喜喜地安全回家。此外,各種各樣的發現還真是數不清、道不完呢!




2009年10月14日 星期三

結束旅程,終於回家了

回到荷普,我們心情輕鬆了不少。雖然天色漸晚,但總是在回家的路上,開車也比較放心。所以我們在荷普的DQ吃了一只暴風雨(Blizzard),象徵著此程的結束。

溫哥華下著大雨,華燈初上,開車還是特別小心。只要方向是正確的,車子自然會往前跑。雖然今天的行程真是風風雨雨,先是細雨菲菲,再之是陽光乍現,忽又雪雨飃飃,繼之又是雪花紛飛。經過了多處危險的山路,現在回溫哥華前又是大雨傾盆。還好,回到列治文時,黃昏景色依舊,想是夕陽才剛下山哩(全文完)。

到荷普,看到熟悉的景色

回到列治文,已近黃昏

列治文華燈初上,遠邊仍見彩霞

如在畫中的渥索佑(Osoyoos)


車進渥索佑,就像爬上臉盆的邊緣一樣,看到的城市就在盆底。所以進城道路就像台灣北宜公路進入宜蘭的九彎十八拐,峰迴路轉。今天山上雲霧裊繞,沿途好像都埋在雲霧中,有時候幾乎伸手就可以摸到一片雲。但看一路的山勢,雖不高,卻是金黃一片,草木皆枯,可以想見這這一帶氣候相當乾燥,有如到了加州。這裡才初秋,整個大地都已變了顏色。


即使陰不晴,也可以看出這裡相當乾燥

雲層低,窩在山坳裡

雲散居於此,但樹林不多

我們沿著3號公路臨近渥索佑鎮時,整個城與湖都埋在霧氣之中,山與雲氣之間,構成典型的國畫世界。許多人開車都不得在此停了下來,駐足觀賞一番,照照相,也等於洗去一路走來的煩悶。只是今天霧氣真的大,停下來拍幾張照也感覺霧氣逼人。

山上看渥索佑,有如一幅國畫

整個城都沒入雲霧裡

雲深不知處,應在此山中

由此條路下去,應是渥索佑了

雲與霧的對白

渥索佑(Osoyoos)其實就是一個狹長形的湖,此湖一直往南延伸到美國邊境內。所以若要偷渡到美國,只要會游泳潛水就行。渥索佑湖的北邊連著幾個大小的湖泊,包括 Vaseux Lake、 Sakaha Lake及 Okanagan Lake等,其面積都比渥索佑湖大。雖然如此,這裡的湖水溫度聽說是全加拿大境內的湖泊中,水溫最高的,成為避暑的盛地。許多美國的遊客喜歡到此一遊,因為這裡有山有水,甚至只要45分鐘的車程就可以到山上滑雪,而下山後又可以打高爾夫球。兩個不同的季節活動,在這裡都可以兼顧。



依稀可以看到渥索佑湖了

經髙九灣十八拐,才能下到平地

雲霧原來住在山坳裡

終於看到渥索佑鎮了

通往渥索佑只有兩條公路,一為貼近美國國境的3號公路,一為由美國境內的97號公路直接往北上來,在邊境設有很大的海關。所以由美國抵達索佑鎮可能比由加拿大其他地方來此要方便得多。這也是特別吸引美國遊客的地方,而這裡的油價也與美國一樣,特別便宜。97號公路由美國華盛頓州境上來,直接往北進入渥索佑鎮,路名也沒有改,再往北直通渥可那根(Okanagan)。

渥索佑人口才五千人,以退休的人為多,因為這裡一年到頭很少下雨,氣候乾燥又舒適,有利於老年人的健康。我們在一家A & W速餐店買漢堡餐,碰到一對老夫妻,從溫哥華來此長駐。他們說真是喜歡這個地方,比溫哥華潮濕的氣候好得太多了。這裡出產水果,尤其整個山谷裡到處都是葡萄園,因此也有酒莊,與渥可那根的酒莊齊名。


我們在一家A&W停下,四週都為山團團圍住

我們座車終於可以休息一會兒了

這裡也產蔬菜及水果。我們在離開鎮的3號路上,有好幾家專賣水果的店面,幾乎各種水果都有。我們倒不太相信都是本地產的。因為能夠到溫華賣的水果,也同樣能由華盛頓州賣到這裡來。不過這裡有一家專門賣各式各樣的南瓜。有大有小,有綠、有黃、有紫,也有各種花紋的。其形狀也不一而足,有的已經不像南瓜,成為各種形狀的綜合。令人不免下車要買它一兩個。

走出盆地,仍然要再穿過山嶺

山在這裡當家,只能借過

這個農家市場裡賣各種樣式的南瓜與水果

五顏六色的南瓜,令人駐足不去

通髙這層山,就快到荷普了

通過最艱辛的路段


在較大的地圖上查看Home

今早起來,下了許多雨。為我們的車子洗了一遍,也是一得。只是稍早的時光,對面的山都埋在雲霧之中,讓我們在岸上無法得窺其全貌。不過我們還是利用晨間走到庫田尼湖畔,天空雖仍飃著細雨,但並不礙於散步,尤其時間不急迫的時候。昨晚住的這小旅館正好位於湖的坡地上,雖然隔著公路,但由於地勢高,可以往下瀏覽整個湖面。只是不巧的天候,讓我們無法窺得整個湖光山色,只能偶而在雲霧散開時,透過樹間略見山勢。走到湖邊,風景倒是一覽無遺。路旁還有一棵蘋果樹,結了滿滿的蘋果,掉了滿地,沒有人採摘,只有看到松鼠啃過的痕跡。定人說可以撿一些好的,回去做蘋果醬。於是我們努力撿拾,裝滿了一大袋。

這個湖很寬濶,很安靜。對岸的高山不遠,看起來近在咫尺。湖中見不到到舟楫,不見倒影,遠離市集,沒有人為的干擾。這家小旅館由一對中年夫婦經營,由櫃台到清理房間,都由兩人一手包辦,他們似乎樂在其中。昨天的客人不多,但一早就看到他們夫婦忙著整理花園。擁有這樣美的地方,頗有種花山坡下,悠然見湖山的情境,可能也是他們此生築夢的地方吧。女主人說,他們兩人以前都有工作,退休後到這個偏遠的地方經營這一間小旅館,一方面鍜練身體,一方面享受自然的風光,此外還能與各路人馬互動。這裡離溫泉洞只有箭步之遙,走幾步路就到。來到這裡的客人都以洗溫泉為第一目標,然後再攬山水之勝。昨晚來時,他就提醒我們要帶泡溫泉用的毛巾,也可帶房間備用毛巾前往,只要記得帶回。

恩沃斯溫泉洞

恩沃斯溫泉洞的主要特色是鐘乳泉。山洞好像是以前挖礦的所在。泉水源頭的溫度很高,水蒸氣彌漫,進去後眼鏡都會被水汽糢糊,因此也沒法照相。有人帶防水相機,好像是一個好主意。山洞裡的泉水約為人腰身高,裡面倒是四通八達,沒有人的時候,感覺是在山洞裡探險一樣。洞中可以看到許多鐘乳石不斷地成長,而且長的速度也相當快,可以看到它成的痕跡。由於水溫高,裡面也不能泡太久,必須到外面的大眾池裡才能待久些。外面已經過稀釋,溫度適中。

這個溫泉是目當有特色的地方,要不是地處偏遠,一定會成為熱門的地點。只是國家公園附近可以泡溫泉的地方很多,甚至鐳溫泉亦不是觀光客常到的地點。反而由美國來的遊客會比較多些。

我們約九時離開,今天必須一口氣天開回溫哥華,以結束漫長的東部之旅。想到這裡,心中就快樂了起來,終於要回到家了。

沿著庫田尼湖西岸往南,經過皇后灣(Queens Bay),不久我們又到昨晚來的渡船頭。這一帶都是森林區,路的兩旁都是高大的檜木林,開車其中,有一清新的感覺,好像吸入芬多精更多了。可惜今天的雲層很低,見不到陽光。有些地段還下起雨來。

雨中行,也有另一番情趣

庫田尼湖往西延伸的一部份,沿途有山水之勝


在Nelson過河的鐵橋(翻自Google 街景)

我們沿著三號路走,這條路屬二線道,偶而有超車線,但都偏臨美國邊境而行,稱為鴉巢公路(Crownest Highway)。這裡多山,山路崎嶇不平。同時有幾處隘口,最令人驚心動魄路段是接近Paulson前的下坡路段,這裡鄰近Gladstone省立公園,兩旁都是森林。今早沿線都下著雨,這裡起初應也下雨, 但因外面氣溫僅零下兩度,後來由雨變成雪泥,最後變成雪花。道路上有雪水,也有部份開始結冰,開車在這樣的道路上令人心驚膽戰。後見大雪紛飛,兩旁路樹覆蓋白雪,好像聖誕節裝飾一樣,才十月份就有這樣的大雪,真是不可思議。這個路段的坡度相當陡,有些路段實在太滑,車輪有打滑的現象,只能減速慢行,加上斜坡向下,更不敢採煞車減慢速度,生怕發生車輪滑動的現象。此時方向盤幾乎掌控不住,只能小心翼翼。這是我們在這一個旅程以來,感覺上是最難開的路段,所有可能最惡劣的路況,在這段三號路上都碰見了。

到Paulson前的路段天氣驟變,下起大雪,路面濕滑

初雪路面加上坡度甚陡,開起來真是心驚膽戰

突來的大雪,令人無所適從

另外一個隘口是過了大叉河(Grand Forks),車子必須一直爬山,然後直轉而下,坡度都超過八度以上,所以一直警示要檢查煞車,而且在斜坡路段都設有防衝道,以防車輛煞不住時可以轉入防衝道,讓坡度阻止車輛前衝。

過了大叉河,坡度陡峭,而且天昏地暗

開在這樣的路,又詩意又恐佈,世界變成黑白

愈靠近美國邊境,山多,路面高底起伏大

在這一條路上,雖然山路崎嶇,沿著美國邊境而行,其實風景相當有變化。沿途可以看到一些農業生產,也有些苗圃。沿線有許多湖泊,風景秀麗,成為夏日良好的渡假場所。由於這個地區氣候乾燥,有些坡地草木皆黃,到處可以看到枯黃的山坡。愈靠近渥索佑(Osoyoo),這種乾燥氣候愈明顯。

3號路有時穿梭在崇山峻嶺之間


有時也可以看到安祥的湖面

山雖不高,但雲層卻很低

秋天季節來到,萬草皆枯

這裡常可看到很典型的乾燥氣候

2009年10月13日 星期二

恩沃斯溫泉(Ainsworth Spring)



到恩沃斯則是有點回頭路,我們由93號改走95號路及3號公路,在Creston轉3A北上,不久沿著庫田尼湖而上。庫田尼湖面積約 400 不方公里,為卑詩省南端最大的淡水湖。其形狹長,南北向,約達100公里,寬僅3-5公里。外形像一張弓,中間則另延伸一約30公里長的水灣,類似一支箭。

3A公路是位於湖的東岸,南北向,因此無法橫跨湖面到對岸。但對岸則有鐵路,主要為礦產運輸。3A公路開始時路面很寬敞,在最南端有一個獨立的湖,稱為達克湖(Duck Lake),與庫田尼湖似乎不相通。此路愈往北行,路面變窄。有些時候則走在懸崖之邊緣,但風景絕佳。有幾個地方也有相當的聚落,但多為登山出入口,有些則為原住民的村落。這條公路實際上也僅開通一半,到庫田尼灣必須乘坐渡輪才能到對岸的恩沃斯。還好這段渡輪是免費,而且班次很多,是當地的主要交通工具。




庫田尼湖的港口(Harbor)風光

庫田尼靜如處子

湖光山色,無與倫比

黃昏的湖水更為清澈

乘坐免費的渡船

對岸巴佛(Balfour)港口


恩沃斯是一個靠近庫尼河邊,面對Purcell山脈的小鎮,人口不多,其生存只是靠一個溫泉池。這個溫泉位於一個山洞中,鑿成彎弓型墜道,內部為表面是由許多鐘乳石組成。人走在其中,好像走在一個黑暗詭譎的洞裡,加上及膝的水聲及漂浮的水氣,感覺上有點恐佈。這是當初採礦的人挖出來的礦坑,但由於碳這些鐘乳石仍然繼續成長,內面的泉水溫度幾近攝氏42度,充滿水蒸氣,帶著眼鏡進入,都會變成一團迷霧。這是一個碳酸泉,但沒有什麼味道。這個山洞開發已近一百年,當時是採附近的銀、鉛、鋅等礦石時發現的,泉水流出時之溫度為47度,必須加水稀釋。它在外面有更大的稀釋池,水溫已降為35度,適合一般人長泡。

我們住的恩沃斯旅館,有廚房,設備相當好

這就是恩沃斯溫泉所在,右前方為溫泉旅舍

溫泉的旁邊建有一棟大旅館,與這個溫泉洞合併經營。所以住在旅館的客人,似乎可以免費泡溫泉。其他地方住的人則要收費。這裡門票要十元,若要進進出出泡全天,則要十五元。



恩沃斯的溫泉外池

溫泉直接進入山洞裡,裡面鐘乳處處

就是這樣的岩洞,人可在洞裡走來走去

這幅廣告吸引不少遊客千里迢迢,來此泡溫泉

我們抵達恩沃斯時已近六點,這是因為太平洋時區之故,天色仍亮。找到一家旅館Ainsworth Motel住下。就趕快到附近這個溫泉飯店泡溫泉了。在這樣一個小地方,想不到來此泡溫泉的人真多。

我們泡了一個多小時就出來了。千辛萬若地跑到這裡來,為的就是短短一個小時的泡溫泉,值不值得很難論斷。不過沿著庫尼河而上,這裡風景真是優美。由於河道很寬,看起來就像內陸湖。所以看起來景色寧靜安祥。來年夏季應找個時間來這個地方露營,至少應住上一個星期吧。

恩沃斯看庫田尼湖


早晨的庫田尼湖令人心曠神怡

恩沃斯其實僅有幾戶人家